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文化選擇與社會學習——漫談合作行為演化之七

作者:杜鵬 2019-10-17 17:01 來源:科普時報
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  盡管鳥類、猿猴等可能也存在著文化,但人類行為在文化上傳播的程度顯然是獨一無二的,文化演化發揮著重要的作用。文化是能夠影響個人行為的信息,通過教學、模仿和其他形式的社會傳播或社會學習,從其他物種成員那里獲得。因此,文化特征可以在同一代人之間水平傳播,這與遺傳性狀形成了鮮明的對比。遺傳性狀通常只從父母垂直傳遞給后代。通常認為,文化演化能夠解釋在遺傳選擇無法解釋的情況下的合作。

  人類的文化選擇是建立在生物學演化的自然選擇基礎上的,生物學演化達到一定的階段(腦容量和神經系統、靈巧的手、語言能力),才可能產生和創造出文化,有文化演化。雖然某些動物有簡單的信號溝通,以及語言,有一定的認知能力,甚至有社會組織,但還不能穩定地積累、傳遞后天獲得的經驗。

  文化是靠一種符號系統(符號語言、文字)和習俗(社會集體行為的取向)等表達和傳遞的。從某種意義來說,基因決定了生物的學習能力,并設置了相應的一些限制,如什么可以學習,什么不可以學習。這些限制可能很寬也可能很窄。這種能力使得人類相對于一般動物來說,具有極大的適應性。這種能力是一種適應的能力,而不是適應本身。因此,文化選擇要大大快于自然選擇。

  文化選擇是文化現象在社會中傳播的一個過程,類似于自然選擇的突變、復制和保持。文化選擇主要可以分為3個過程:第一個過程是文化的產生,可以稱之為創新。第二個過程是文化(現象)從一個個體傳播到另一個個體或從一個群體傳播到另一個群體的過程,可以稱之為傳播或擴散,具體表現為模仿、溝通等。第三個過程是吸納或拒絕過程,可以稱之為保存。但在吸納和拒絕之間是連續、漸變的,這一點不同于自然選擇的保持過程。

  農業生產方式的普及就是文化選擇的一個例子。開始時,個別聰明的個體發明(發現)了耕種農產品的生產方式,如果發明者能夠把種植的基本方法傳授給那些希望仿效的人,農業生產方式就能得到傳播。但是,有效傳播必須滿足4個條件:發明者愿意傳授相關知識;被傳播者必須與發明者保持緊密聯系;被傳播者必須愿意改變他們現存的生活方式;發明者必須有能力撫養足夠數量的孩子。這4個因素組成了選擇過程,是農業生產方式能否擴散的主要條件。簡單收集自然生長的果實比努力耕種要輕松得多,因此由于人口過剩而造成的自然資源不足是農業生產方式得以普及的關鍵因素。

  生物演化的適應是自然選擇的結果,是通過繁殖實現的,所以,繁殖是所有生物個體的第一需要。而文化選擇可以獨立于生物進化,不受自然選擇的制約,生殖不再成為所有人的第一需要。許多人可以為了適應文化的需要,因為種種原因反而抗拒繁殖這個生物本能。但從人類演化的過程,生物本能在文化演化的作用下衍生出大量派生需要,比如,馬斯洛的生理、安全、歸屬、尊重、自我實現的需要。因此,文化選擇的適應性標準不是唯一的,這也造成只有幾千年文明歷史的人類,卻有著不計其數的文化類別的原因。一個極端的例子是某些宗教要求獨身生活,他們沒有后代,這與生物的適應是相反的 。盡管如此,文化適應仍然在根本上與生物適應是一致的,比如,追求地位、金錢與遠古時期擁有更多的權力、食物是近似的。

  文化的核心是學習。人類的學習往往通過觀察、聆聽等進行。而人類的信息溝通渠道很多,比如,音樂、舞蹈、宗教、信仰,等等,通過這些渠道傳播、擴散相應的行為模式、規范。同時由于文化是群體行為的結果,在人類長期的演化過程中形成親社會性傾向,通過身體的裝飾品、語言、儀式等顯示自己隸屬群體的獨特特征,以劃分明確的群體歸屬。因此,群體行為方式是文化選擇過程中的一個重要特征。在群體中,個人在一個相互作用的決策環境,以及不確定的自然環境下,需要根據別人的行為或不同的自然環境下調試自己的行為,這就是適應性學習的過程。適應性學習是一個復雜的過程,人們常常根據自己的經驗和關于別人在相似情況下經歷的知識,來調整其適應行為。

  社會交往過程是群體中個人相互博弈的過程,每個個體對正在進行的博弈擁有一種主觀認識。在特定的時間,每個個體只是主觀地啟用行動集合的一部分子集或子集的某種結合作為行動的備選方案。個體主觀的行動決策在各個時期相互一致即形成納什均衡時,他們的主觀認知可以被他們的行動共同決定的可觀察的事實所證實,形成博弈進行方式的共有信念。這些共有信念即為社會規則或制度,進而演化為偏好合作的社會的道德系統。

  社會規則的本質特征是個體行為決策的自我實施,因為他們往往是在特定的領域中通過個體互動而內生的。通過社會學習和群體內的交往,個人塑造了規則,規則也塑造了個人。個人和社會規則相互依存并協同演化。演化生物學家推斷,這一切發生在農業生活系統出現之前的狩獵采集社會,在文化和基因的共同作用下發生了大量的基因突變,從而產生了親社會性傾向和認知可塑性等特征。

  (作者系中國科學院科技戰略咨詢研究院、中國科學院學部學科研究支撐中心研究員)

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